La economía política de los derechos del agua: poner el conocimiento indígena en el centro de la provisión de WASH

A través de una asociación con la Escuela de Política y Estudios Internacionales de la Universidad de Leeds, WaterAid ha apoyado la disertación y la investigación de Phoebe Holmes, quien completó una Maestría en Desarrollo Global en 2020. Junto con la Asesora de Defensa Katie Tobin, Phoebe comparte reflexiones sobre su investigación sobre la economía política global de los derechos de agua y sus implicaciones para la adaptación al cambio climático y el acceso al agua, el saneamiento y la higiene.

El sector internacional de agua, saneamiento e higiene (WASH) tiene como objetivo ampliar el acceso a estos tres servicios esenciales a quienes no los tienen, principalmente en países de bajos ingresos. Los principales actores de este sector enfatizan WASH como una solución – y un requisito previo – para el desarrollo, para la respuesta y recuperación de COVID-19, y para la resiliencia y adaptación al cambio climático. Esto se hace promoviendo el fortalecimiento de los sistemas impulsados ​​por la comunidad, al tiempo que se recuerda a los países industrializados su responsabilidad histórica de proporcionar ayuda y financiamiento climático.

A medida que WaterAid y el sector WASH en general se involucran más en el cambio climático, incluido el pedido de financiamiento climático adicional y nuevos compromisos para la adaptación liderada localmente, es importante pensar en cómo podríamos contribuir a formas alternativas de gobernanza, gestión del conocimiento y organización. al tiempo que ponemos el conocimiento local e indígena en el centro de nuestro trabajo.

A través de una asociación con la Escuela de Política y Estudios Internacionales de la Universidad de Leeds, y el proceso para desarrollar su nueva estrategia global, WaterAid ha comenzado a lidiar con su posición como una ONG internacional del norte dentro de las estructuras neocoloniales de poder e influencia. Estas consideraciones son aún más urgentes en medio de un impulso renovado para descolonizar la ayuda, provocado por el movimiento global Black Lives Matter.

La investigación de Phoebe alienta al sector WASH a examinar los modelos políticos y económicos generales que determinan el acceso al agua y al saneamiento, especialmente en relación con las comunidades «vulnerables» y marginadas del sur global. Este análisis es esencial para todo nuestro trabajo, pero es especialmente clave para respaldar nuestros llamados a la adaptación liderada localmente en nuestra defensa climática internacional .

Enfoques contemporáneos de la gobernanza del agua

La intervención externa de actores extranjeros en el sector del agua tiende a promover enfoques privatizados, comercializados y mercantilizados; despolitizar las soluciones a los problemas de WASH en favor de enfoques científicos y técnicos que pasen por alto las estructuras políticas que ayudaron a crear la desigualdad y la injusticia de WASH en primer lugar. Estos enfoques se basan en historias coloniales y dicotomías centenarias que moldean los marcos filosóficos dominantes, como la tierra contra el trabajo y la naturaleza contra los recursos para el consumo humano.

El surgimiento del comercio bajo el capitalismo mercantil sustentaba la acumulación primitiva de capital. Ésta es, esencialmente, la base del actual sistema económico mundial. Los dualismos del filósofo René Descartes entre cuerpo y mente, y sociedad y naturaleza, también fueron fundamentales para contribuir a la afirmación de que la civilización europea debería convertirse en «amos» y «poseedores» de la naturaleza, una idea que todavía da forma a la priorización moderna de la productividad laboral sobre mantenimiento de la tierra y salud de los sistemas ecológicos.

Hoy, esta ideología liberalista se utiliza en el sector del agua para justificar la intervención externa. Las soluciones capitalistas de agua y clima se basan en fórmulas y supuestos que dan forma a un modelo unidimensional, que prioriza la eficiencia para impulsar las ganancias. La medición y el racionamiento, y los sistemas de alerta temprana, por ejemplo, son ambos mecanismos prominentes de gobernar la asignación del agua que son cómplices de los supuestos capitalistas.

Estos enfoques a menudo se describen como la única opción viable, pero dan prioridad a ciertos usos del agua sobre otros y establecen un conjunto aceptado de normas. Esto entonces justifica la acción contra los «perpetradores» (es decir, las comunidades que operan de manera tradicional) que no se ajustan a los usos del agua considerados legítimos por los modelos industrializados de economías de escala. Al mismo tiempo, los actores corporativos a gran escala, los verdaderos contaminadores, son elogiados por su capacidad para generar valor económico.

Una responsabilidad urgente de priorizar el conocimiento indígena y local

Frente a la incertidumbre climática, estos enfoques pasan por alto el conocimiento indígena de la gestión comunitaria del agua y los recursos, a favor de los intentos impuestos desde el exterior de «modernizar» sus formas de ser. Esto a pesar del hecho de que el conocimiento ecológico tradicional puede complementar significativamente los enfoques climáticos modernos; Después de todo, las comunidades indígenas se han adaptado a las duras y cambiantes condiciones ecológicas durante milenios. Subyugar el conocimiento tradicional es particularmente preocupante dado que el 80% de la biodiversidad del planeta se encuentra dentro de territorios indígenas (PDF) donde la población local es la principal portadora del conocimiento.

Al considerar la posibilidad de compartir conocimientos entre pueblos indígenas y actores externos, los procesos a largo plazo son el factor más importante; se necesita tiempo para generar confianza y comprensión. Los beneficios potenciales de estas alianzas de colaboración incluyen la creación de métodos de adaptación climática factibles y apropiados desde el punto de vista cultural, la construcción de modelos precisos de predicción climática al llenar los vacíos en el conocimiento científico moderno en regiones donde los datos de referencia son escasos y salvar el abismo entre los productores de conocimiento (aquellos en a cargo de la toma de decisiones sobre políticas y la planificación de la infraestructura) y los usuarios del conocimiento (la población local que se ve afectada por esas decisiones).

Actualmente, los esfuerzos para compartir ese conocimiento son inadecuados, eurocéntricos y, en muchas áreas, inexistentes. Pero esta brecha ofrece a las ONG de WASH la oportunidad de facilitar y crear espacios seguros donde el conocimiento ecológico tradicional puede ser compartido y preservado. Es importante destacar que cualquier intercambio de conocimientos debe evitar intercambios de explotación en los que se espera que los grupos indígenas transmitan conocimientos culturales íntimos y ancestrales sin ninguna garantía de que sus propias demandas políticas se hagan realidad. La incorporación del conocimiento indígena en la política climática debe ir acompañada de esfuerzos para abordar las barreras institucionales a la autonomía política y la autodeterminación.

Adaptación climática dirigida localmente y WASH

Mientras nos relacionamos con los gobiernos del G20 antes de la COP26 en noviembre, WaterAid solicita al menos el 70% de la financiación internacional para la adaptación climática para apoyar directamente a las comunidades que viven en la primera línea del cambio climático . Los principios de la adaptación dirigida localmente, tal como los delineó el Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo , apuntan a transformar los sistemas que producen vulnerabilidad al cambio climático en primer lugar. De los ocho principios respaldados por más de 40 gobiernos, instituciones y ONG (incluida WaterAid), aquellos que consideramos especialmente cruciales para esta discusión incluyen:

  • delegar la toma de decisiones al nivel más bajo apropiado,
  • abordar las desigualdades estructurales que enfrentan las mujeres, los jóvenes, las personas con discapacidad y los grupos indígenas,
  • invertir en instituciones locales,
  • la construcción de una comprensión del riesgo climático a través de una combinación de conocimientos locales y científicos,
  • programación y aprendizaje flexibles, y
  • acción colaborativa.

Los grupos indígenas tienen una comprensión inigualable y vital de las necesidades del mundo natural. Al formar soluciones para abordar las emergencias climáticas y de agua, las instituciones internacionales influyentes como el Banco Mundial, el FMI y la ONU deberían aprender de los grupos históricamente marginados e integrar el conocimiento indígena en sus estrategias climáticas. Por ejemplo, en Sudáfrica y la República Democrática del Congo, los pueblos indígenas han actuado como coadministradores de tierras protegidas, mientras que en Colombia, Perú, Fiji, Tanzania y Australia, el conocimiento indígena ha ayudado a informar los esfuerzos nacionales de conservación (PDF).

En el sector WASH, debemos buscar constantemente identificar cómo nuestro trabajo puede apoyar soluciones climáticas culturalmente específicas y guiarnos por las perspectivas de las comunidades afectadas. ¿Cómo podemos asegurarnos de que, en cada paso de nuestro enfoque, estemos informados por los conocimientos y la experiencia indígenas y locales? Esto implicará redefinir el «progreso» para celebrar el valor de las diversas culturas dinámicas e innovadoras que existen fuera de las instituciones occidentales.

Como sector, ser parte de la solución requiere construir nuestro análisis de los factores económicos estructurales y geopolíticos que determinan qué intereses se priorizan en la propiedad y uso del agua. Dado que el cambio climático en sí es el resultado de la proliferación desigual del capitalismo de consumo, este análisis debería orientar nuestro compromiso con el cambio climático y sus efectos en el acceso de las comunidades indígenas y marginadas a WASH.

Debemos aprovechar este momento global de ajuste de cuentas para considerar e implementar enfoques alternativos para la gobernanza del agua y otros recursos. Primero, debemos romper las falsas dicotomías que caracterizan nuestra comprensión del sector: entre la naturaleza y las personas, el medio ambiente y los derechos humanos, y la gobernanza del agua y el acceso a WASH. Solo entonces podremos ser parte del cuestionamiento de los acuerdos actuales y trabajar para cambiar la economía política global hacia un modelo verdaderamente democrático de toma de decisiones que valore y apoye el desarrollo equitativo y la justicia climática.

Publicado originalmente en ingles por Phoebe Holmes y Katie Tobin en 2 de junio de 2021 en https://washmatters.wateraid.org/

Foto: washmatters.wateraid.org